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15.05.2017, FLI_Von A wie „Altern“ bis Z wie „Zauberpulver“ – Vorschulkinder am FLI zu Gast
 
Einmal eine alte Oma mit Krückstock spielen, auf dem Foto wie ein Opa aussehen, magische Zauberpulver zusammen mischen oder Mini-Fischeier mit der Pinzette sortieren – all das konnten 19 Jenaer Vorschulkinder bei ihrem Besuch am Leibniz-Institut für Alternsforschung – Fritz-Lipmann-Institut (FLI) vergangene Woche zum „Forschertag für Vorschulkinder“ ausprobieren. In Kooperation mit der KITA Beutenberg und der KITA BiLLY bietet das FLI bereits seit mehreren Jahren einen bunten Vormittag für Vorschulkinder an, um ihnen einen kindgerechten Einblick in die Alternsforschung zu geben und zu zeigen, wie spannend Forschung doch sein kann.

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Ein Blick in die Zukunft – die Kinder wollen wissen, wie sie als Oma einmal aussehen werden. [Foto: Kerstin Wagner/FLI]

„Warum altern wir, Steine aber nicht? Warum sehen wir Mama und Papa ähnlich, unserem Freund aber nicht? Warum …?“ Der Wissensdurst von Kindern scheint schier unermüdlich und wird den Erwachsenen spätestens anhand der vielen „Warum“-Fragen deutlich. Um dieses enorme Potential frühzeitig zu fördern und Kinder für die Naturwissenschaften zu begeistern, veranstaltet das Leibniz-Institut für Alternsforschung – Fritz-Lipmann-Institut (FLI) bereits seit mehreren Jahren im Frühjahr einen „Forschertag für Vorschulkinder“. So waren vergangene Woche wieder 10 Vorschulkinder der Bilingualen Integrativen KITA BiLLY des Quer-Wege e.V. und 9 Kinder der Kindertagesstätte „Beutenberg“ des Studierendenwerks Thüringen mit ihren Erziehern am Leibniz-Institut zu Gast und konnten viel Interessantes über das Leben & Altern erfahren und auch selbst einmal experimentieren.

„Dieser bunte Vormittag für Vorschulkinder hat für mich und meine Arbeitsgruppe bereits eine lange Tradition und ist neben unserer alltäglichen Forschungsarbeit am Institut längst ein fester Bestandteil unserer Nachwuchsarbeit geworden“, berichtet Prof. Christoph Englert, Leiter der Arbeitsgruppe Molekulare Genetik am FLI. Bereits zum achten Mal organisierte er zusammen mit seinen Mitarbeitern diesen „Schnuppertag“ für Vorschulkinder der KITA BiLLY, seit vorigem Jahr auch für Kinder der KITA Beutenberg. „Wir sind jedes Mal aufs Neue gespannt, wie die Kinder unsere Mit-mach-Angebote nutzen werden und total fasziniert, mit welchem Elan und welcher Freude die Kinder bei der Sache sind, wenn sie die kleinen Experimente durchführen“.

Auch in diesem Jahr erwartete die Kinder wieder ein abwechslungsreiches Programm. Kindgerecht wurden zu Beginn in einem Vortrag die Grundprinzipien der Genetik erklärt, d.h. welche Bausteine (Merkmale) in uns gespeichert sind und wie diese Informationen von Mama und Papa an die Kinder weitergegeben werden. Dann ging es im Wechsel an die einzelnen Stationen. Die Kinder konnten beispielsweise unter dem Mikroskop zappelnde Mückenlarven bestaunen, in der Hexenküche Brausepulver zum Brodeln und Knallen bringen oder mit Hilfe der Chromatografie Farbstreifen in Fantasiemuster verwandeln; ein riesiger Spaß für Jung und Alt.

Darüber hinaus bestaunten die Kinder an einer anderen Station die farbenprächtigen Fische am Institut und sortierten winzige Fischeier mit der Pinzette auf Torfplatten. Anhand diverser Alterssimulationen machten sich die Kinder danach selbst ein Bild davon, wie schwer es für alte Menschen mitunter wird, ganz alltägliche Dinge zu verrichten. Mit einer speziellen Computer-App wagten sie abschließend einen Blick in die Zukunft und konnten sehen, wie sie vielleicht einmal als Oma oder Opa aussehen werden, was mitunter zu schallendem Gelächter, aber auch zu bestürzten Ausrufen wie „furchtbar, so viele Falten“ führte.

Für jedes Kind war etwas Spannendes dabei, auf alle Bedarfe wurde behutsam eingegangen. Neugierige, freudige Gesichter waren der Lohn. „Die ausgewählten Themen wurden kindgerecht erklärt und zugleich sehr geduldig und abwechslungsreich umgesetzt“, lobte Frau Verena Ronneberger, Erzieherin in der KITA Beutenberg, das vielfältige Mit-mach-Angebot für die Kinder. Die Nachwirkungen sind bereits jetzt schon deutlich: "Wann gehen wir da wieder hin? Das war so spannend! Solch einen Zaubertrank wollen wir uns im Kindergarten auch zubereiten!", bestürmten die Kinder der KITA BiLLY ihre Erzieher. „Dank dieser wertvollen Impulse wird es in nächster Zeit bei uns vermehrt Experimente geben“, berichtet Frau Anke Mamat, Leiterin der KITA BiLLY.